K프로리그 전북 현대, 중국 베이징 궈안, 튀르키예 페네르바체 SK를 거쳐 나폴리로 진출한 김민재는 이적하자마자 팀에 온전히 녹아들며 지난해 9월 세리에A에서 아시아 플레이어로는 처음으로 ‘이달의 선수’에 지목되기도 했습니다. 유럽 최고의 센터백 중 한 명이자 나폴리 수비의 명성이 높은 칼리두 쿨리발리가 지난 시즌 팀을 3위까지 이끈 후, 2022-2023 리그 손흥민의 토트넘 홋스퍼 FC와 같은 런던을 연고로하는 잉글랜드 EPL 팀인 첼시 FC로 떠나면서 김민재가 스카웃 되었습니다.

김민재

김민재 (27, 나폴리)가 EPL 맨유로 이적할 가능성이 상승되고 있습니다. 그에 대한 계약 조항들이 공개되었으며, 나폴리에서의 연봉보다 엄청 높은 연봉을 받게 될 것으로 예상합니다. 유럽 축구 이적 업계 전문가인 니콜라 스키라는 16일 자신의 SNS에서 “맨체스터 유나이티드가 김민재를 데려오기 위해 가장 앞서 있다. 맨유는 5년 계약에 연봉 600만 유로(약 87억 원)와 보너스를 포함한 제안을 했다”라고 밝혔습니다. 이전에 스키라는 “EPL에서 3개 팀이 김민재에게 관심을 가지고 있다”라고 이야기하면서 맨유, 맨체스터 시티, 그리고 뉴캐슬을 거론하였습니다.

프리미어리그의 축구 매체인 더하드태클은 “맨유가 김민재의 연봉을 800만 유로(약 120억 원)로 측정했다”고 또 다른 언급하였습니다. 이 금액은 김민재가 나폴리에서 받는 200만 유로(약 29억원·추정)보다 3~4배나 많은 연봉입니다. 더 선, 코트오프사이드 등의 영국 매체들은 세리에A 매체인 일 마티노의 발표를 인용하여 “맨유는 김민재의 영입을 거의 결정했다. 김민재는 최종 세부 조항만 정해지면 맨유에 합류할 것으로 보인다”라고 보도하였습니다. 연봉 액수까지 확실시되면서 김민재의 프리미어 이적 가능성이 점차 높아지고 있습니다.

그는 과거보다 더 넓은 필드를 수비하지만, 더 세심해진 판단과 선택으로 위치를 선점하고 상대의 공격 플레이를 조기에 차단합니다. 공을 되찾은 후에는 전방으로의 높은 성공률의 패스를 통해 팀의 공격성을 이끌어내는 빌드업 역할도 수행합니다. 그의 키 패스와 드리블 기술은 매 시즌 점점 증가하고 있다는 것이 더 놀라운 사실입니다. 한국 축구 역사에서 최고의 수비수로 꼽히는 홍명보 감독은 “김민재는 대한민국 수비수들의 한계를 뛰어 넘었다. 역대 최고라는 수식어는 이제 김민재의 것이다”라고 찬사를 보냈습니다. 김민재는 그의 큰 체격 조건, 빠른 발, 과감한 판단, 확실한 볼 처리로 신뢰를 얻었으며 그의 수비 지능과 어떤 상황에서도 당황하지 않는 마인드와 자신감은 최고 수준이라고 인정받고 있습니다.

김민재, 대한민국 축구 국가대표팀의 절대적인 수비수이자 나폴리 소속 선수(27세)가 최근 발표한 “세리에A 집중하고 싶다”는 이야기가 국가대표 은퇴를 암시한 것이 아니냐는 이슈에 대해 공식적으로 유감의 뜻을 내보였습니다. 김민재는 29일, 자신의 SNS를 통해 “먼저 제 실언으로 인해 놀라셨을 동료 선수들과 팬 여러분께 사과드립니다. 힘들다는 의미가 잘못 전달된 것 같아 이 글을 작성하게 되었습니다”라며 정정에 나섰습니다. 그는“저는 국가 대표를 하면서 한 번도 최선을 다하지 않거나 국가 대표팀 명단에 이름을 올렸을 때, A매치 경기에 선발로 출전할 때, 단 한 번도 당연시 여기지 않았고, 아프다는 이유로, 비행 시간이 길다는 이유로, 경기가 많아 몸이 힘들다는 이유로 아니하게 플레이한 경기가 없다. 모든 걸 쏟았고 죽어라 뛰었다”라고 강조하였습니다.